Se rafraîchir les idées

Il semble y avoir une nouvelle tendance sur le marché des gommes et autres produits rafraîche-haleine: l’utilisation de sucres dits naturels. On peut de plus en plus lire, sur les emballages, des phrases comme «fait avec du vrai sucre» et «sans aspartame». Ces nouveaux produits sont-ils réellement meilleurs pour la santé?

Les notions de base

  • Sucre de table = Saccharose = Sucrose = Sucre «naturel»
  • Pouvoir sucrant: capacité à donner un goût sucré.
  • Agent édulcorant: tout ingrédient ayant un pouvoir sucrant (sucre de table, miel, mélasse, sirop de maïs, etc.). Cette définition n’inclût pas les édulcorants utilisés comme additifs alimentaires.
  • Édulcorant: substances au pouvoir sucrant, c’est-à-dire celles qui sont considérées comme des additifs alimentaires, les polyalcools et les édulcorants intenses.
  • Polyalcool: dérivé chimique des sucres. Les polyalcools diffèrent des sucres «naturels» par un seul groupement (CH2OH au lieu de CHO).
  • Édulcorant intense: édulcorant au pouvoir sucrant de 100 à plus de 1000 fois supérieur à celui du sucre de table.

Les faits
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Polyalcools
Avantage(s):

  • Non cariogènes;
  • Certains d’entre eux (présentés dans le tableau ci-haut) créent une sensation de fraîcheur en bouche, due au fait qu’ils absorbent de la chaleur quand ils se dissolvent;
  • Ne sont pas absorbés dans l’intestin, donc n’augmentent pas la glycémie (taux de sucre dans le sang), ce qui est un plus pour les diabétiques;
  • Apport calorique faible ou nul.

Désavantage(s):

  • Pouvoir sucrant inférieur ou égal à celui du sucre de table, donc il en faut plus si on veut un produit qui goûte aussi sucré que si on avait utilisé ce dernier;
  • Certains peuvent causer la diarrhée.

Édulcorants intenses
Avantage(s):

  • Non cariogènes;
  • Pouvoir sucrant très élevé → on en met moins pour un produit tout aussi sucré → la glycémie ne grimpe pas autant qu’avec du sucre «naturel». L’avantage est indéniable pour les diabétiques, qui doivent contrôler de près leur taux de sucre sanguin;
  • Apport calorique faible ou nul.

Désavantage(s):

  • Peuvent avoir un arrière-goût amer;
  • L’aspartame est dangereux pour les gens souffrant de phénylcétonurie (maladie héréditaire), car il contient de la phénylalanine, qui peut causer des retards mentaux;
  • Stimulent le goût pour le sucre. Bien qu’ils ne fournissent pas vraiment de calories en soi, ils augmentent de façon générale la consommation de produits qui contiennent des sucres fournissant des calories.
  • Nécessitent des agents de remplissage (sucres naturels au pouvoir sucrant très faible, mais contenant des calories) lorsqu’utilisés dans des recettes, puisqu’ils ne peuvent à eux seuls remplacer 1 tasse de sucre de table (ça serait beaucoup trop sucré!). Leur apport calorique n’est donc pas toujours nul.

Le verdict

  • Choisir une gomme sucrée naturellement (saccharose) n’est pas une mauvaise option en soi, mais le risque de carie n’est alors pas nul;
  • Les polyalcools ne sont pas dangereux, ils ont simplement des propriétés différentes du sucre naturel et sont synthétisés en laboratoire pour la plupart;
  • Les édulcorants intenses devraient être réservés à l’usage des personnes diabétiques seulement, car c’est pour eux seuls qu’ils présentent plus d’avantages que d’inconvénients.

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Si le «vrai sucre» indiqué sur l’étiquette de votre gomme à mâcher remplace à 100% les édulcorants intenses, il s’agit d’une amélioration. En revanche, s’il remplace les polyalcools, ce n’est pas un changement incroyable. Si vous mâchez beaucoup de gomme, il vaudrait peut-être mieux que celle-ci ne cause pas de caries!

Article de Léa Merrette

 

Références:
  1. BÉLANGER, Marc et al. La Nutrition. 4ième éd., Montréal, Corine Archambault, 2015, 440 p.
  2. BLAIS, Christina. Sciences des aliments – Théorie. NUT 1023, Université de Montréal, 2015, 340 p.
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