Zoom sur les courges d’hiver

À l’automne, certains recherchent tout de suite à se mettre au chaud en sortant leurs petites laines ou en sirotant un bon chai latte à la citrouille. Avec l’arrivée des journées plus froides, d’autres sont en quête de bouffe réconfortante, et c’est ainsi que les courges d’hiver entrent en jeu !

 

Description

Les courges sont le fruit d’une plante qui ressemble à celles du melon et du concombre. Pour bien les distinguer, il faut d’abord savoir qu’elles se classent en deux grandes familles : les courges d’été et celles d’hiver. Parmi la très grande variété de courges d’hiver qui existe, certaines bien connues sont la citrouille, la courge buttercup, la courge spaghetti et la courge musquée. On reconnaît les courges d’hiver grâce à leur pelure plus robuste que celles d’été, laquelle recouvre une chair orangée, plus ou moins foncée selon les types.

Valeur nutritive

Cette chair orangée offre une quantité intéressante de nutriments. En effet, les courges renferment en moyenne presque autant de vitamine A que les carottes et sont une bonne source de minéraux comme le potassium et le cuivre. La valeur nutritive des courges d’hiver diffère légèrement de la valeur nutritive des courges d’été: celles d’hiver contiennent une plus grande quantité de glucides que celles d’été, d’où leur goût légèrement plus riche et sucré. Le tableau ci-dessous compare les valeurs nutritives des deux familles de courges pour 100 g de chair cuite.

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Cueillette

Contrairement aux courges estivales, les courges d’hiver sont cueillies lorsqu’elles ont atteint leur pleine maturité. Ainsi, leur période de récolte a lieu plus tard, soit de la fin de l’été à la mi-automne.

Achat

Les courges d’hiver sont en vente au Québec à partir du mois de septembre jusqu’au début de novembre. À cette période, l’offre de courges locales est abondante et celles-ci s’avèrent donc peu dispendieuses : les prix varient entre 1,50$ et 7,00$ l’unité en épicerie.

Conservation

Grâce à leur peau épaisse et solide, les courges d’hivers peuvent se conserver jusqu’à 6 mois dans un endroit frais, moyennement humide et à l’abri de la lumière. Voilà une raison de plus pour s’en approvisionner dès maintenant et en garder en réserve pour les mois d’hiver !

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Utilisations

Faibles en matières grasses et en protéines, les courges d’hiver se révèlent être ainsi des légumes d’accompagnement parfaits pour un repas déjà riche en protéines. Aliments polyvalents, les courges peuvent remplacer certains ingrédients dans des recettes de pâtisserie pour diminuer la quantité de sucre dans ces dernières, ou encore dans les soupes et les potages, où elle se marie bien aux autres légumes pour donner un goût velouté et doux en bouche. Plusieurs recettes utilisant la courge comme ingrédient principal sont disponibles sur le Web et dans les magazines de cuisine.

Voici quelques suggestions de recettes:

En cette nouvelle saison, quoi de mieux que de redécouvrir un aliment nutritif et de le partager à son entourage? La courge camouflée dans une recette appétissante et chaleureuse saura plaire autant au petit frère qui «déteste» les légumes qu’au copain qui ne pense qu’aux protéines à chaque repas!

Article de Gabrielle-Anne Desjardins

 

Références:
  1. La courge. (1996). Dans J. Fortin (dir.), L’Encyclopédie visuelle des aliments. Montréal, Canada : Éditions Québec Amérique inc.
  2. Metro mon épicier. (2016). Conseils de mon épicier : Courge d’hiver. Repéré à http://www.metro.ca/conseils-astuces/conseils-epicier/jardinier/panier-legumes/legumes-fruits/courge-hiver.fr.html
  3. Metro mon épicier. (2016). Conseils de mon épicier : Courge d’été. Repéré à http://www.metro.ca/conseils-astuces/conseils-epicier/jardinier/panier-legumes/legumes-fruits/courge-ete.fr.html
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